Plaza Lapeyre y su historia

La actual Plaza Pedro Lapeyre, se encuentra entre las más antiguas de Rocha.

Aparece ya en el trabajo de Pedro Douguet, agrimensor que hacia 1870 levanta el primer plano de la Villa.

Si bien no es, obviamente el único predio destinado a ese fin en ella, ya desde esos tiempos encontramos, en la que hoy nos ocupa, una cierta aureola especial que la distingue de las demás.

Posiblemente habrá una explicación a ello, pero, a la espera que otros investigadores se ocupen con detenimiento del tema, nos animamos a anotar simplemente algunas ideas al respecto:

  • La conformación de la Villa, se hace desde su fundación, tomando como referente fundamental al Arroyo de Rocha.
  • La zona que se extiende, desde el citado arroyo y el centro-centro, (Iglesia, Plaza Principal, edificios públicos, etc.), era en esa época, la más densamente poblada.
  • El resto de las plazas de la Villa, a excepción de la Plaza Independencia, no pasaban de ser meros sitios baldíos, donde habitualmente pastaban vacas, ovejas y caballos.
  • La Plaza Lapeyre y su entorno, constituyen un espacio cultural muy especial, donde confluyen vecinos de diversa extracción, personajes, leyendas, más carnaval, música, arroyo, lavanderas, puente, carreras de caballos, fiestas y deportes.

Son algunas de las cosas que se confabulan para otorgar a quienes la concurren, una marcada identidad y un notorio sentido de pertenencia.

Todos hemos escuchado alguna vez: “Yo soy de la Estiba". Y a la vez, no encontramos casi, quien diga: “Yo soy de la Plaza de las Palmas” o “de la Plaza de los Pinos.”. A lo sumo sentimos que alguien dice: “Yo vivo cerca de la Plaza de los Pinos", o "Vivo enfrente a la Plaza de las Palmas."

Breve cronología de Plaza Lapeyre

  • En un primer momento se le conoció como "Plaza de las Lavanderas", o “Plaza de La Estiba”. Lo primero por el hecho de concurrir allí el mayor número de lavanderas, ya que era el lugar más cerca del centro y su orilla muy apropiada para tales tareas. Lo segundo por existir allí, primero el puente que era la continuación de la Avenida Colón, (hoy Martínez Rodríguez) y luego el que tiene la ubicación actual. La denominación “La Estiba”, esta referida a la típica construcción de madera y tierra, usada comúnmente como forma más o menos duradera de cruzar un curso de agua. No se refiere, como habitualmente se confunde, a la denominación “Estiva”, referida ésta, al “estío” o “verano”.
  • Como se podrá ver en la documentación anexa, el 25 de agosto de 1887, la Plaza o Plazoleta  pasa a denominarse oficialmente, como “Plaza 25 de Agosto”.
  • Desde el 22 de septiembre de 1892, contiene el Marco de los Reyes, que estuviera colocado en la zona de India Muerta como demarcación de límites entre España y Portugal, según el Tratado de Madrid de 1750.
  • A partir del año 1926, y producido el fallecimiento de Don Pedro Lapeyre (h), el 8 de abril de dicho año, se le cambia el nombre anterior, en homenaje a quien fuera integrante de la Comisión de Segregación, Secretario de la J.E.A., y titular de otros cargos de responsabilidad departamental.

Documentación

La Feria

Viernes, 27 de mayo de 1887 - El Nacionalista

Tuvo lugar ayer la primer feria agrícola-ganadera que ha habido en el departamento. Ha sido buena y hubo mucha animación.-
Desde la primeras horas de las mañana, ya hubo alguna concurrencia. Algunos puestos ya estaban instalados antes de que fuera completamente de día. A los pocos momentos de estar en la plaza el que suscribe estas líneas, empezaron a llegar los carros que conducían las mercaderías de los verduleros y agricultores.-
Llamó poderosamente la atención un puesto de propiedad de Don Juan Renaud, en el que se veían porción(sic) de flores finas y muchas de ellas completamente desconocidas aquí. Constantemente se vio rodeado de gente el mencionado puesto.-
Todos admiraban la hermosura de aquellas flores y el éxito más completo coronó el esfuerzo de don Juan, que vendió todo lo expuesto.-
El popular Domingo dio más fama a su ya considerado nombre, estableciendo un puesto donde vendió verduras, flores, arbustos, tortas, gallinas japonesas de hermosos colores, y un hermoso casal de gatos que llamaba “de Angora”, y que , a estar por lo que decía, nacidos en esta Villa, el día 2 de enero.- Las calles en que había mayor número de vendedores, era la “de La Paloma”, y la “del Chuy”, habiendo poco en las otras dos.-
Así y todo, hubo mucha animación y por ser la primera fiesta que de esa clase se celebraba en Rocha, podemos decir que estuvo bien.-
A las once y media de la mañana, terminó la Feria, en medio del mayor contento y admiración. Antes de ser levantados los puestos, se procedió a rematar las existencias de los vendedores que poco habían vendido, siendo esto motivo para que todos se retiraran contentos y satisfechos.-
A la tarde tuvo lugar en “La Estiva”, los juegos que estaban anunciados, consistentes en los tradicionales de palo enjabonado, rompecabezas, sartén (sic), carreras en bolsas, etc.-
En la prolongación de la calle “de Chafalote”, que va hasta el arroyo, se había puesto un arco para las “carreras de sortijas”, ese juego criollo que tanto gusta a los paisanos de nuestra compaña.-
En el centro de la Plazoleta, hicieron dos “especie de circos”, donde a los acordes de las tarantelas, ejecutadas por algunos de las dos Bandas que allí se hallaban, varios hijos de la “bella Nápoles” sé entregaban con furor en brazos de Tersípcode, danzando con tal denuesto, que, a no ser por la empalizada que rodeaba los pequeños circos, hubiéramos temido seriamente por nuestros pies , los que padecemos de callos.-
También los nobles vascongados renovaron las danzas de su patria, bailando Jotas aragonesas (¿) que había que ver.-
Después de las Bandas, empezaron algunos jóvenes a subir al “Palo enjabonado” , lográndolo dos, que, gracias a sus piernas y destreza, hubieron podido hacer después, sendas libaciones con el premio en dinero que se encontraba atado en loa alto del palo.- Terminó la fiesta con las” carreras en bolsa”, siendo también dos, los agraciados. El popular Domingo que no puede faltar en ninguno de los juegos, pronto lo vimos en el baile, como intentar subir al palo enjabonado, y por último llevando porrazos en las carreras de bolsas.-
Inmensa fue la concurrencia que asistió a estas fiestas populares, que nos hacían recordar las romerías españolas. Reinó el mayor orden y admiración, siendo esto motivo para que la concurrencia femenina se retirase satisfecha de la fiesta, pues no hubo la menor nota discordante. Exhortamos a la Comisión de Ferias para que se repitan a menudo, fiestas como la del miércoles.- Pancrasio.

Palo enjabonado y Rompecabezas

Martes, 24 de mayo de 1887 - El Nacionalista

"En la Plazoleta de “La Estiva”, se colocaron esos aparatos, para completar las fiestas populares que tendrán lugar mañana. No va a faltar algún infeliz que trate de hacer ensayos, y si bien no se romperá el “mate”, puede que se rompa alguna costilla.- (------------------)"

Venta de jazmines

Martes, 24 de mayo de 1887 - El Nacionalista

“Sabemos de buena fuente, que, en uno de los puestos de la Feria, se expedirán estas hermosas y fragantes flores, cuyo perfume agrada tanto a las niñas. (---------)”

Nuevo aniversario

Martes, 2 de agosto de 1887 - El Nacionalista

"Los rochenses podemos decir con orgullo que celebramos dignamente el sexto aniversario de nuestra segregación departamental.-
Las fiestas por la mañana, las fiestas populares en la plazoleta de la Estiva por la tarde y la iluminación de la Plaza, así como la velada en la “Porvenir” por la noche, constituyeron un “jolgorio” indefinido, para los habitantes de esta Villa, durante el 1°. de Agosto.-"

Las fiestas de ayer

Jueves, 25 de agosto de 1887 - El Nacionalista

"Los rochenses podemos decir que hemos solemnizado, modesta pero dignamente el aniversario de la Declaración de la Independencia Nacional.-
La idea de la procesión cívica fue verdaderamente acertada; y el éxito feliz que ella obtuvo, prueba que un acto serio y patriótico como aquel, fortalece mas el culto de los grandes hechos que todas las aparatosas suntuosidades con las que , por lo general, se festejan nuestros aniversarios patrios.-
Trataremos de reseñar a la ligera el resultado de todos los festejos con que aquí se solemnizó el aniversario de ayer.-
A fuer de francos (sic), diremos que por la mañana, el pueblo todo se mostró como indiferente ante la celebración del día. A pesar deque las Bandas musicales ejecutaron el Himno Nacional en la Plaza Independencia, la ninguna afluencia de personas a esas primeras manifestaciones de los festejos, que más tarde tendrían lugar, nos hacían presumir la poca animación popular.-
Felizmente después , tuvimos ocasión de modificar nuestra idea al respecto.-
La distribución de los socorros a las familias pobres, ocupó todo el resto de la mañana.-
Esta distribución se hizo en el local de la Junta Económico Administrativa. Concurrieron a ella unas ciento y tantas personas, a las cuales se les repartió carne, pan y yerba mate. A los mas necesitados se les dio además, unos” reales” en dinero y algunos objetos para abrigo. La Comisión de Salubridad que fue la encargada de hacer esa distribución, empleó bien los 70 esos que se habían destinado para tal fin.-
Serían las dos de la tarde cuando la procesión cívica se puso en marcha. Situados en el contorno de la Plaza, frente a la Iglesia, se dirigió primero por la calle ”de La Paloma” y tomó por la calle “del Chuy”, hasta tomar la “del Cabo Santa María”, siguiendo por esta hasta la calle “de Chafalote” y de allí, descendiendo hasta la” plazoleta de La Estiva”, que poco después, quedó inaugurada con el nombre de "Plaza 25 de Agosto".-
La procesión en todo el trayecto que recorrió, estaba organizada del siguiente modo: abría la marcha la Comisión Ejecutiva con una Banda Oriental al frente.-
Seguía luego la Banda Departamental, todas las Escuelas públicas, la Escuela de la Sta. María Banat, la Sociedad “Fratellanza”, “Española de Socorros Mutuos”, ”Cosmopolita”, ”Unión Española”, “Artesana”, “Centro Recreativo”, (de morenos), y Banda “Lírico-Rochense”. Enseguida la Comisión de Fiestas, y el Pueblo.-
La columna que formaba la procesión, ocupaba tres o cuatro cuadras. Nosotros calculamos en mil el número de concurrentes.-
Una vez llegada la procesión, a la Plaza 25 de Agosto, ocupó la tribuna el Dr. Carlos de Saenz de Zumarán, el cual pronunció un brillante discurso alusivo a la festividad patria. El orador aludido abundó en consideraciones histórico-políticas verdaderamente sensatas y patrióticas.-
Lástima grande que fuera el Dr. Zumaran quien digiera todo aquello, pues a pesar de ser tan buen discurso, no despertaba el entusiasmo que era de esperar en el pueblo allí reunido.-
El segundo en ocupar la tribuna fue Don José P. Ramela, dirigiendo algunas palabras al auditorio y leyendo a continuación, un extenso poema de Alcides De María. El Sr. José H. Figueira pronunció también, un bien medido y patriótico discurso, que fue seguido por toda la concurrencia.-
Terminados los discursos, se procedió a labrar un acta que fue firmada por los concurrentes.-
A las cinco regresó la procesión a la Villa, disolviéndose en el punto de partida.-
La iluminación hecha por la noche, en la Plaza y algunos Edificios públicos, estuvo sencilla pero vistosa.-
Los “farolillos chinescos”, repartidos profusamente en los contornos y centro de nuestra plaza principal, hicieron un efecto maravilloso entre la multitud de árboles que la pueblan.- Se soltaron varios globos que remontaron con facilidad. Los fuegos artificiales hechos por el amigo Gianattasio, produjeron buen efecto, principalmente un “Castillo” y un “Carabinero”.-
Como a las diez de la noche, terminaron los festejos, dando por bien solemnizado el presente aniversario de nuestra independencia.-"

Bibliografía:  Diarios “El Nacionalista” - “La Palabra” - “Ecos de Rocha” - “Ciudad de Rocha: Parques, Plazas y Barrios” - Oscar Gula Burgueño. Orestes Araujo: Geografía del Departamento de Rocha.
Autor: Néstor Sabattino Dossi, "Rocha: una ciudad para caminar..."



Plaza Lapeyre, Rocha
Plaza Lapeyre, Rocha