Cangrejo sirí, de pinzas azules. Un producto gastronómico muy demandado en los restaurantes de Rocha

El cangrejo sirí o de pinzas azules es un crustáceo decápodo de gran tamaño, muy demandado en temporada alta en los restaurantes de la costa de Rocha. Desde hace 25 años se comenzó a valorizar la especie y pescarla especialmente como producto gastronómico.

Su nombre científico genérico es Callinectes, significa “hermoso nadador” ya que además de ser muy colorido y "elegante", tiene sus patas traseras planas, adaptadas para poder nadar y trasladarse en el agua.

El color de sus patas, gris azulado, es el que da nombre a este cangrejo azul. El primer par de patas termina en forma de pinza, que usa para capturar alimento y defenderse. Es apreciado por su pulpa, de sabor intenso pero no invasivo.

¿Dónde se pesca sirí?

El cangrejo sirí se encuentra en playas arenosas de la Laguna de Rocha y Castillos y Arroyo Valizas. También en puntas rocosas como en desembocaduras de arroyos y en aguas salobres.

¿En qué meses es la época de sirí?

Normalmente desde setiembre a abril, pero en los últimos años la variabilidad climática hace que pueda pescarse también un poco antes y sobre todo algunos meses después de abril.

¿Cómo es el proceso de pesca y recolección de sirí?

Hay 3 modalidades para atrapar al cangrejo sirí en Rocha. Hay que tener mucho cuidado porque puede ser agresivo y sus pinzas provocan una herida dolorosa.

  • Con red: se cala una vaga (red de 100 o 200 metros) en línea recta con la laguna y se allí un tiempo. Cada día se pasa a levantar el cangrejo que queda en la malla.
  • Con calderín: se recorren las orillas de la laguna o arroyo a pie con calderín en mano, durante los meses de calor y se selecciona el sirí macho y de mejor tamaño. Esta pesca es más selectiva y de menor trabajo porque no se rompen las mallas, por ende más sustentable.
  • Con trampas o redes de pesca: el cangrejo sirí también se pesca junto a otras especies como lenguado, corvina o en las propias trampas de camarón.

El sirí tiene "mala fama" entre los pescadores, porque suele romper las redes o mallas cuando queda capturado en ellas.

¿A qué sabe el sirí?

El sabor es dulzón en boca. La pulpa del cangrejo tiene un color blanco en el cuerpo y tonos más oscuros-negros en las pinzas y patas, dándole un sabor más fuerte. El olor se siente, es presente y se distingue de otras especies.