Rocha tem o privilégio de ser parte da rota de baleia franca austral. Aqui ocorre o milagre da vida, onde as baleias aproveitam as tranquilas águas para acasalar, parir e dar os primeiros cuidados as baleias. São amigáveis e muito sociáveis, é possível vê-las desde a margem da praia ou nos diferentes mirantes e pontos estratégicos que existem ao longo da costa.

Ballena franca austral en La Paloma, Rocha
Foto: Rodrigo García / OCC Uruguay

Quando é a temporada de baleias em Rocha?

A temporada de baleias em Rocha abarca o período desde julho até outubro, durante o inverno e a primavera. Provenientes do sul, estes mamíferos chegam anualmente às costas do Uruguai em sua migração para a reprodução e nos oferecem um espetáculo único. 

Como identificar a baleia franca austral?

Secuencia del salto de una ballena - Foto: Leandro Borba
Foto: Leandro Borba (Fauna Marina Uruguay)

É muito importante ter paciência e preparar-se para uma grande aventura, que inclui a busca destes cetáceos nas praias de Rocha, e muita atenção, A baleia franca austral tem duas características exclusivas: a primeira é o modo de exalação do ar em forma de ¨V¨ que pode alcançar os 4 metros de altura. E a segunda é a presença de calos, áreas de pele engrossada, localizadas em diferentes partes da cabeça. Estas duas particularidades farão sua busca de baleias mais fácil. Alem disso, é recomendável o uso de binóculos. 

Onde avistar baleias em Rocha?

O avistamento de baleias é possível nos 180 quilometros de praia oceânica que possui Rocha, sem dúvidas, em diferentes balneários encontram-se distribuídos vários mirantes mais elevados, situados em pontos estratégicos para aproveitar a vista destes gigantes quando emergem à superfície, a alguns metros da margem. 

Avistamiento de ballenas - Foto: Leandro Borba
Foto: Leandro Borba (Fauna Marina Uruguay)

Mirante em La Paloma

Mirador de ballenas Cerro de La Virgen en La Paloma

O mirante Cerro de La Virgem, em La Paloma, é o ponto mais alto entre La Aguada e Costa Azul. Além de ser um mirante natural, existe aí uma plataforma de madeira com bancos para maior comodidade. 

Mirante em La Coronilla

Mirador de ballenas, Cerro Verde, La Coronilla, Rocha

Sobre o Cerro Verde, área protegida costeiro-marina, com 15 metros de elevação, poderá ser contempladauma vista panorâmica maravilhosa. Ali se encontraram dois mirantes de madeira com bancos. Nesta área, além de avistar baleias, é muito comum ver tartarugas verdes, golfinhos, toninas e lobos marinhos. 

Mirante em Barra de Chuy

Mirador de ballenas en Barra de Chuy, Rocha, Uruguay

O mirante "La Mano" de Barra de Chuy, próximo a escultura que leva o mesmo nome, representa um ponto ideal para o avistamento de baleias neste balneário de mar aberto. 

Outros lugares estratégicos para o avistamento

Sitios estratégicos para avistamiento de ballenas en Rocha, Uruguay

Ao longo de toda a costa atlântica rochense encontram-se outros lugares estratégicos para o avistamento destes cetáceos, identificados como o cartaz da fotografia. 

Baleia franca austral: especie protegida 

Existem várias espécies de baleias no mundo, e a baleia franca austral Eubalaena australis, esteve a ponto de desaparecer. Se sabe que sua população foi de ao menos 300.000 exemplares, na atualidade estimam-se 3.000. Graças ao trabalho para sua conservação, hoje em dia a população da baleia franca está crescendo a uma taxa de 7% anual, duplicando-se na quantidade de 10 anos. 

Desde 2013, Uruguai se uniu a esta luta e foi declarado Santurio de baleias e golfinhos, onde se proibe a caça, perseguição, pesca, apropriação ou condicionamento a processos de transformação de qualquer especie de cetáceos. 

Avistamiento de delfines en Rocha- Foto: Leandro Borba
Foto: Leandro Borba (Fauna Marina Uruguay)

Dados curiosos

A baleia franca austral chega a medir 16 metros de largura e pesar entre 45 e 60 toneladas. Para poder diferenciar os machos das fêmeas, existe um claro dimorfismo sexual: as fêmeas são maiores que os machos. Nos machos os calos são mais numerosos e de maior tamanho que nas fêmeas. A longevidade da baleia franca ainda é uma incógnita, mas se presume que pode ser entre 50 e 70 anos. 



Avistamiento de ballenas en Rocha - Foto: Leandro Borba
Avistamiento de ballenas en Rocha - Foto: Leandro Borba