El olivo y su producción de aceitunas en Rocha. ¿Cuándo se cosechan? ¿Qué propiedades tienen?

El origen del olivo pertenece a la cuenca del Mediterráneo y sus productos derivados, la aceituna y el aceite de oliva, se consumen desde tiempos inmemoriales. A lo largo de los siglos XVI y XVII, nuestros ancestros, provenientes de tierras europeas, introdujeron el olivo en Uruguay, Argentina y otros países de América del Sur.

Plantación de olivos en Rocha

Las principales plantaciones de olivos se hallan en el sur y este de Uruguay, destacándose en Maldonado y Rocha por las excelentes condiciones de suelo y clima. En especial las Sierras de Rocha ventiladas y su cercanía al mar abierto surge como una de las áreas con mayor potencial.

El olivo y su plantación

El olivo es un árbol de hoja perenne, de forma ovalada y color verde oscuro. El envés de las hojas es de color grisáceo ligeramente metálico. Sus flores son pequeñas y blancas, con unos estambres muy llamativos, ya que son del mismo tamaño de los pétalos. Suelen agruparse en racimos en la base de las ramas.

La época ideal para la plantación del olivo es en otoño o principios de la primavera. Demoran 5 años en comenzar a producir unos 5 kilos por árbol y luego su producción aumenta año a año. 

Plantación de olivos en Rocha

En el olivar se produce el fenómeno denominado "vecería", que consiste en que tras un año de abundante cosecha se sucede otro en el que la cosecha es pequeña, es decir que tiene una producción efectiva cada 2 años.

La aceituna, fruto del olivo

El fruto del olivo es la oliva o aceituna, una drupa poco pulposa cuya semilla es casi del mismo tamaño, muy dura, conocida como carozo o hueso. Las aceitunas son de color verde cuando no han madurado. Al natural, cuando se toman del árbol, tienen un sabor amargo que desaparece tras sucesivos lavados de salmuera y ciertas hierbas aromáticas, convirtiéndose en la aceituna de consumo.

Plantación de olivos en Rocha

La llegada del otoño señala el período para la cosecha. Las aceitunas que se destinan a la producción de aceite se recogen en los últimos meses; las que se dedican al consumo directo se cosechan antes.

¿Verdes o negras?

La diferencia entre las aceitunas verdes y negras es el grado de madurez: las negras maduraron completamente.

Propiedades nutricionales

Las aceitunas pueden ser una aliado para nuestra salud. Ayudan a mejorar nuestras defensas, al contener vitaminas A, C y D. Tienen un alto contenido en grasas monoinsaturadas (grasas saludables).



¿Dónde conseguirlos?

Todo el año
Olivicultura

Foto: Altos de Castillos
Foto: Altos de Castillos